Published On: febrero 20th, 2023 ¦ Categories: Industrial Workbenches_ES, Noticias, TOP Workbenches_ES ¦ 9,7 min read ¦ Views: 2055 ¦

Ergonomía: su importancia, sus objetivos y su historia

Ya sea en casa, en mesa de trabajo, en la oficina o en un edificio como una planta de producción, casi todo el mundo habrá entrado en contacto con la ergonomía de alguna manera.

La creciente importancia de la ergonomía puede mostrarse con el siguiente ejemplo. Constantemente se hace hincapié en la posición sentada, y con razón. En los últimos años ha aumentado el debate en torno a este tema, impulsado por numerosos estudios al respecto y la idea de que «sentarse es el nuevo fumar». Para empezar, tanto en el trabajo como en casa, pasar periodos prolongados sentado en un mismo lugar es intrínsecamente poco saludable. Cuando pasamos mucho tiempo sentados, nuestro metabolismo se alenta, lo que aumenta el riesgo de padecer diversas afecciones, como diabetes y obesidad. Además, nuestros músculos se debilitan, lo que pronto se traduce en una mala postura y, con frecuencia, en trastornos musculoesqueléticos (TME). Según el servicio de información del Instituto Económico Alemán (IW), los TME representaron la mayor proporción de días de baja por enfermedad en Alemania (25,5%) en 2021. Pero, ¿qué se puede hacer para combatir este problema? ¿Qué hace que una silla industrial o de oficina sea «ergonómica»? ¿Cómo surgió la ergonomía y cuáles son sus objetivos? En este blog encontrará las respuestas a todas estas preguntas.

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La definición de qué significa realmente «ergonomía

El término «ergonomía» combina las palabras griegas «ergon» (trabajo) y «nomos» (leyes naturales). La ergonomía es la ciencia que estudia las leyes del trabajo humano y se centra en optimizarlo. Por lo general, la ergonomía implica un enfoque interdisciplinar, en el que expertos de muchas áreas diferentes aportan sus conocimientos sobre las personas y la tecnología. Por ejemplo, además de la ingeniería, la medicina del trabajo y la psicología, la informática es también una disciplina de la ergonomía del software. La digitalización desempeña un papel en el diseño de software de fácil manejo, pero no sólo eso: también es un aspecto importante a la hora de evaluar las mesas de trabajo de montaje manual. Desde hace tiempo se utilizan programas informáticos para este fin, incluso en el contexto del método MTM, que se emplea para describir, analizar, evaluar y planificar tareas manuales. Esto se aplica, entre otras cosas, al área de manipulación, que es un ejemplo perfecto para mostrar por qué es tan importante tener en cuenta las necesidades de cada persona:

Ergonomía ambiental y ergonomía del comportamiento: una visión general

Hay una distinción común que resulta útil para entender el concepto de ergonomía, a saber, la diferencia entre lo siguiente:
Ergonomía ambiental
Ergonomía del comportamiento

La ergonomía medioambiental se centra en la optimización de los equipos y el entorno de trabajo. Por tanto, abarca una amplia gama de opciones para optimizar las condiciones de trabajo. Entre ellas figuran las mesas y sillas de trabajo ergonómicos, el suministro de material y herramientas, la interconexión de las mesas de trabajo y la iluminación. Cuando una mesa de trabajo o un producto se describe como «ergonómico», significa que su diseño se ha basado en los hallazgos de la ergonomía y que salvaguarda la salud del usuario. Por ejemplo, una silla del sistema de mesas de trabajo ergonómicas de item es regulable en altura y ofrece otras opciones para ajustarla a las necesidades del usuario. Estas opciones van más allá de las que ofrece una silla de oficina, pero siguen los mismos principios. Lo mismo ocurre con las mesas de trabajo de altura regulable correspondientes. Todo ello partiendo de la base de que la mesa de trabajo debe adaptarse a la persona, y no al revés. Dado que cada persona es un individuo, los productos deben tenerlo en cuenta y ofrecer opciones de ajuste flexibles. Esta idea es fundamental para las medidas ergonómicas, ya sea en la oficina, en un entorno de montaje o en cualquier otro lugar.

Una mesa o una mesa de altura regulable son también una solución ideal que permite al usuario alternar regularmente entre estar sentado y de pie. Cuando se trabaja en una oficina o en la industria, la regla 40-15-5 ha demostrado ser muy acertada: esto significa estar sentado 40 minutos, de pie 15 minutos y en movimiento 5 minutos. Del mismo modo, una silla de ajuste flexible favorece el sentado dinámico, permitiendo al usuario cambiar de postura tan a menudo como sea posible. Ambos ejemplos están asociados a la ergonomía conductual, que se centra en el comportamiento ergonómico correcto en el lugar de trabajo. Hay mucho más que ofrecer a los empleados con mesas de trabajo ergonómicas, por lo que es vital involucrar al personal desde el principio y conseguir su aceptación. La consultora en ergonomía Susanne Weber destaca especialmente la importancia de este aspecto cuando se trata de mesas de trabajo de montaje: «En la industria, la ergonomía funciona mejor cuando se cuenta con voceros, es decir, unos pocos empleados especialmente seleccionados cuya concienciación sobre el tema aumenta gracias a la formación y que luego transmiten la información pertinente a sus equipos. Un enfoque sostenible es vital en este caso, y esto significa cursos anuales de actualización para los voceros».

¿Cuáles son los objetivos de la ergonomía?

Sigue existiendo la idea errónea de que las medidas ergonómicas para proteger a los trabajadores son un gasto innecesario. Sin embargo, nada más lejos de la realidad. En realidad, dado que el objetivo primordial de la ergonomía es crear unas condiciones de trabajo óptimas, la empresa y los empleados se benefician por igual. «Además de reducir el número de bajas por enfermedad, las mejoras ergonómicas casi siempre van acompañadas de una optimización de los procesos», explica Marius Geibel, experto en ergonomía de item. En este contexto, uno de los objetivos de la ergonomía es también impulsar la productividad y reducir los costos asociados a errores, accidentes laborales y enfermedades relacionadas con el trabajo. Según un informe de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA), estos costos ascendieron a 476 billones de euros en 2017. Esto representa el 3.3% del producto interior bruto europeo. Por tanto, la ergonomía es también una medida preventiva, destinada a proteger a los trabajadores y ahorrar costos.

Así pues, el diseño ergonómico combina de la mejor manera posible el sentido de la responsabilidad para con los empleados de la empresa con la rentabilidad. Esto también debe considerarse en el contexto del cambio demográfico. Mientras que la proporción de empleados de entre 15 y 44 años está disminuyendo (1990: 57%; 2020: 47%; previsión para 2050: 46%), la proporción de los que tienen entre 60 y 74 años está aumentando claramente (1990: 17%; 2020: 24%; previsión para 2050: 27%). El uso de mesas de trabajo ergonómicas ofrece ventajas para ambos grupos de edad: protegen especialmente a los empleados de más edad, mientras que los más jóvenes se benefician de la prevención en una fase temprana, lo que significa que tienen menos probabilidades de desarrollar TME crónicos. Además, aunque la buena imagen de una empresa no es uno de los principales objetivos de la ergonomía, se trata de un atractivo beneficio secundario que no debe subestimarse, especialmente en estos tiempos de escasez de personal cualificado y guerra por el talento. «Las empresas tienen que competir por el personal. Por ello, la ergonomía también desempeña un papel importante, ya que una mesa de trabajo ergonómico resulta más atractivo para los empleados», explica el profesor Klaus Bengler, catedrático de Ergonomía de la Universidad Técnica de Múnich. El estudio de ergonomía de item identificó las siguientes razones que apoyan el uso del diseño ergonómico de las mesas de trabajo en la industria:

Ergonomic workplace

Historia de la ergonomía: acontecimientos importantes

El contexto adicional que proporciona la historia de la ergonomía también es útil para mejorar la comprensión de su significado y sus objetivos. Un buen punto de partida es Bernardino Ramazzini (1633-1714). En su libro «De morbis artificum diatriba» («Enfermedades de los trabajadores»), publicado en 1700, el padre de la medicina del trabajo examinó los vínculos entre determinadas profesiones y enfermedades específicas. Ya en aquella época identificó los efectos de las malas posturas sobre la salud. Finalmente, fue el académico polaco Wojciech Jastrzębowski (1799-1882) quien acuñó la expresión «ergonomía» («ergonomji»). En 1858, publicó su obra «An Outline of Ergonomics, or the Science of Work based upon the truths drawn from the Science of Nature» en la revista «Nature and Industry» (ambas en polaco). Jastrzębowski definió la ergonomía de la siguiente manera: «La ergonomía es un enfoque científico que pretende ayudarnos a sacar el máximo partido de la vida con el mínimo esfuerzo y la máxima satisfacción para nosotros mismos y para el bien común».

En su definición, Jastrzębowski identificó por tanto dos aspectos clave de la ergonomía: la eficiencia («mínimo esfuerzo» debe entenderse aquí en el sentido de máxima eficiencia) y los beneficios tanto para el bienestar humano personal como para la economía y/o la sociedad. Sin embargo, la obra de Jastrzębowski no recibió la atención que merecía hasta casi cien años después. Entretanto, el psicólogo británico K.F.H. Murrell (1908-1984) había sido reconocido como el iniciador de la ergonomía. Independientemente de Jastrzębowski, Murrell combinó las palabras «ergon» y «nomos». Fue en 1949, en la época en que se creaba un grupo de investigación denominado inicialmente «Human Research Society» y rebautizado más tarde como «Ergonomics Research Society». El concepto de ergonomía se hizo entonces mundialmente conocido a través de la revista especializada «Ergonomics», que se publicó a partir de 1957. Dos años más tarde se fundó la Asociación Internacional de Ergonomía (AIE). A su red pertenecen numerosas asociaciones nacionales, entre ellas la Sociedad Alemana de Ciencias del Trabajo (GfA), cuya organización predecesora se creó en 1953. La teoría de la ergonomía y la práctica de las medidas ergonómicas están ya bien asentadas.

Experiencia en el diseño de mesas de trabajo ergonómicos

A lo largo de los años, en el blog de item se ha ido acumulando un extenso archivo de conocimientos sobre ergonomía. Aunque el tema principal es el diseño ergonómico de mesas de trabajo de montaje, también se incluye información sobre muchos principios fundamentales. Descubra aquí su experiencia:

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