Cada empleado es diferente, y la ergonomía lo tiene en cuenta, algo que se aprecia con especial claridad en la zona de manipulación de la mesa de trabajo.
Cada vez se trabaja más desde casa. Esto hace que, más que nunca, la ergonomía sea un aspecto clave en los debates relacionados con las prácticas laborales modernas. Básicamente, la ergonomía combina la protección de la salud de los empleados con la optimización de los procesos. Marius Geibel, experto en ergonomía de item, resume de la siguiente manera cómo la ergonomía aumenta la eficiencia de las mesas de trabajo industriales: «La ergonomía ayuda a las empresas a retener su mano de obra a largo plazo y a encontrar soluciones eficaces para hacer frente a los cambios demográficos que tanto debate suscitan. Los empleados se benefician de una mejor salud y las empresas de una mayor eficiencia. Es una situación en la que todos ganan». El diseño del lugar de trabajo basado en principios ergonómicos va más allá de los escritorios de oficina: es especialmente importante en la producción manual. Si no se mantienen las herramientas y los materiales necesarios para el ensamble al alcance de la mano, se produce inevitablemente una tensión desigual y movimientos innecesarios. Esto, a su vez, lleva rápidamente a que el personal tenga que tener una baja por enfermedad. El ajuste flexible es una necesidad absoluta a la hora de diseñar una mesa de trabajo de ensamble ergonómico. Sólo así los empleados podrán aprovechar todo su potencial. El concepto de zona de manipulación y un escenario de aplicación concreto demuestran claramente la importancia del factor flexibilidad.

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¿Qué es la zona de manipulación de la mesa de trabajo y cómo puede utilizarse de forma óptima?

La zona de manipulación es la parte de una mesa de trabajo en la que el personal puede alcanzar todos los puntos en vertical u horizontal con una o ambas manos, sin tener que moverse de su posición sentada o de pie. Consta de tres zonas. La zona de una mano está situada directamente delante del empleado. Como su nombre indica, todo está al alcance de una sola mano. Es aconsejable colocar en esta zona las herramientas y los materiales que se necesitan regularmente para evitar torsiones incómodas del cuerpo. La zona extendida de una mano, en cambio, debe utilizarse para los materiales, herramientas y suministros que se necesitan con menos frecuencia. Esta zona es la parte más externa del área de manipulación, por lo que ningún material de trabajo, herramienta o suministro que sea importante para el proceso de trabajo debe situarse más allá de ella. La zona de dos manos en el área de manipulación está destinada a realizar el proceso de trabajo propiamente dicho. En esta zona, el personal tiene ambas manos en su campo de visión directo. Como alternativa, la zona de manipulación de la mesa de trabajo puede dividirse en una zona de manipulación exterior y otra interior. Mientras que la zona de manipulación exterior sólo puede alcanzarse con el brazo extendido (con una postura relajada), la zona de manipulación interior puede alcanzarse con los brazos doblados.
El concepto de zona de manipulación pone de manifiesto la importancia de una mesa de trabajo ergonómica en las operaciones de ensamble. Dado que no hay dos personas que tengan exactamente el mismo tamaño o forma, esto también se aplica a las zonas de manipulación. Por ello, las mesas de trabajo de ensamble deben diseñarse de forma que puedan adaptarse fácilmente a los requisitos correspondientes. El sistema de mesas de trabajo de item incluye una amplia gama de componentes para el suministro ergonómico de material y herramientas. Los brazos de pivote son especialmente útiles en este sentido. Están equipados con todo tipo de elementos, desde contenedores de piezas para el suministro de piezas pequeñas y bandejas (para cajas, piezas y herramientas) hasta ganchos, soportes y contenedores para guardar herramientas. La modularidad de extremo a extremo hace que todo encaje perfectamente. Los brazos de pivote permiten orientar las posiciones de los materiales y las herramientas con precisión a la zona de manipulación específica, lo que supone un menor esfuerzo para la espalda y una mayor eficiencia. Antes de empezar a trabajar, el personal ajusta los brazos de pivote para que los objetos que utiliza habitualmente estén en la zona de una sola mano.

Ergonomía de la mesa de trabajo y optimización del área de manipulación en SIKO GmbH

SIKO GmbH es un excelente ejemplo de lo eficaz que puede ser el diseño ergonómico de las mesas de trabajo en la producción y el uso correcto de la zona de manipulación. Fundada en Buchenbach en 1963, esta empresa alemana está especializada en la fabricación de tecnología de medición y accionamiento. Cuando, por motivos de capacidad, fue necesario construir una nueva planta de producción, la empresa decidió colaborar estrechamente con item y con Deutsche MTM-Gesellschaft Industrie- und Wirtschaftsberatung mbH. La planificación precisa de las operaciones de ensamble y logística fue posible gracias al método MTM (MTM = Methods-Time Measurement) y a la Hoja de Trabajo de Evaluación Ergonómica (EAWS), manteniéndose separadas ambas áreas. El método MTM desglosa todos los movimientos manuales en una serie de movimientos básicos, de modo que puedan describirse, analizarse, evaluarse y planificarse. El EAWS puede utilizarse para analizar de antemano el esfuerzo físico del personal y así tomar medidas para evitarlo. El sistema modular de mesas de trabajo de item resultó ser la solución perfecta. Se utilizó para crear todos las mesas de trabajo ergonómicas para las operaciones manuales en las nuevas instalaciones de Bad Krozingen, y SIKO está utilizando los SystemMobiles de item para el transporte de materiales.
Los mesas de trabajo ergonómicas de altura regulable eléctricamente permiten cambiar dinámicamente entre estar sentado y de pie, lo que constituye una medida específica para evitar la tensión en el sistema musculoesquelético. Los ajustes de altura individuales pueden almacenarse y seleccionarse para adaptarse a la persona que trabaja en la mesa, por ejemplo, al cambiar de turno. La gran selección de componentes y accesorios estándar, las fijaciones flexibles de los tornillos y las superestructuras para el suministro versátil de herramientas y materiales hacen que las mesas de trabajo ergonómicas sean fáciles de implementar y modificar. El personal de SIKO participó desde el principio en todos los cambios previstos, prestando especial atención a la definición de una zona de manipulación horizontal óptima. Para ello se utilizó una plantilla de zona de manipulación diseñada según las normas más recientes. Además de la zona de manipulación propiamente dicha, también se tienen en cuenta los campos visuales. El campo visual directo es el área que puede verse al mismo tiempo sin tener que mover la cabeza o los ojos. En cambio, el campo visual con movimiento ocular es aquel en el que la cabeza permanece quieta, pero los ojos se mueven. Por último, el campo visual con movimiento de la cabeza y los ojos abarca la zona que puede verse con el máximo movimiento de la cabeza y los ojos, manteniendo el resto del cuerpo inmóvil. En general, las distintas medidas de optimización han aumentado la productividad de SIKO en un 18%.

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