Desde la mesa de trabajo, la silla hasta la ropa y los accesorios, como las pulseras ESD y las herramientas, todo lo que necesita saber sobre el equipo ideal para una estació de trabajo ESD.

ESD significa «descarga electrostática», es decir, la igualación incontrolada de cargas eléctricas entre dos objetos con cargas diferentes. Aunque el umbral de percepción humana de la ESD es de 3,500 voltios, una descarga de sólo cinco voltios puede ser suficiente para dañar componentes electrónicos sensibles, como los cabezales de lectura de los discos duros magnéticos. Además, un voltaje tan bajo como 100 voltios es suficiente para borrar todos los datos de un dispositivo de almacenamiento de datos magnéticos o destruir una célula de memoria electrónica. Los daños ESD son invisibles a simple vista. Otro factor importante es que las descargas peligrosas pueden producirse en muchos puntos de la cadena de procesos, incluso sin contacto directo.

Las descargas pueden producirse en cualquier momento, desde la recepción de los componentes electrónicos en todas las fases de producción hasta el momento de la entrega del producto al cliente. En muchos casos, los componentes afectados no quedan inutilizados inmediatamente. Por lo tanto, el daño que han sufrido no es evidente en la fase de control de calidad, lo que significa que se siguen entregando y utilizando. En consecuencia, los daños por ESD pueden dar lugar a reclamaciones y ser perjudiciales para la reputación de la empresa. ESD está causada por muchos factores diferentes, como el movimiento y la fricción, a menos que las superficies de trabajo, los accesorios, las herramientas y los carros de transporte hayan sido diseñados especialmente teniendo en cuenta la seguridad ESD. Sin embargo, ¿qué es lo que hay que tener en cuenta específicamente a la hora de planificar y configurar una estación de trabajo ESD para el ensamble manual?

Importancia de la zona electrostática protegida (EPA)

En lo que respecta a las medidas de seguridad ESD, una zona de protección electrostática (EPA) desempeña un papel fundamental. Los componentes y dispositivos sensibles a las descargas electrostáticas (ESDS) sólo deben desembalarse, manipularse o montarse dentro de una EPA. Esto se debe a que sólo una EPA ofrece las condiciones ideales para evitar las descargas electrostáticas: todos los materiales utilizados en esta zona son disipadores electrostáticos y están conectados a tierra al mismo potencial. Esto se aplica a los componentes, los equipos, las superficies y la ropa, todos los cuales se utilizan dentro de un área demarcada y claramente designada. Esto significa que las cargas electrostáticas y las diferencias de potencial pueden evitarse de forma selectiva. Como principio básico, un EPA puede consistir en una solo estación de trabajo, un espacio definido o incluso un edificio entero. Todas las normas aplicables al EPA se aplican también a las estaciones de trabajo que se encuentran en él. En otras palabras, una estación de trabajo ESD se encuentra dentro del EPA y, por lo tanto, también debe cumplir los requisitos aplicables.

Evitar las descargas electrostáticas: mesas de trabajo para la protección contra ESD

Cuando se trata de montar una estación de trabajo ESD, una mesa de trabajo ESD especialmente equipado con un tablero conductor de volumen es un elemento fundamental. Si los componentes se manipulan sólo en una pequeña zona de la mesa de trabajo, también puede utilizarse un tapete de mesa ESD fabricado con material conductor. Todo empleado que se encuentre en una mesa de trabajo de este tipo debe llevar siempre una pulsera ESD a efectos de toma de tierra personal. Como todos los elementos de protección, esta pulsera debe estar conectada a la tierra. Para ello, se establece un contacto entre los elementos de protección ESD y el marco de la mesa. El propio marco de la mesa se conecta a una línea de tierra independiente, a la tierra de protección de la fuente de alimentación o a un sistema de compensación de potencial. El cumplimiento de los límites de resistencia de disipación y resistencia superficial estipulados en la norma IEC 61340 es esencial para la seguridad ESD. Todas las superficies de trabajo y de almacenamiento son especialmente importantes en este sentido. Además de satisfacer la resistencia máxima estipulada, deben cumplir un requisito mínimo. Esto garantiza que las cargas potenciales no se disipen demasiado rápido y causen daños.

Los clientes deberían insistir siempre en medidas de seguridad ESD para cada nueva mesa de trabajo ESD, ya que esto no siempre se tiene en cuenta. Cuando se trata de una protección fiable, las declaraciones generales o los certificados genéricos no son suficientes. En item, esta medición es estándar: los clientes reciben un registro especial de ESD que muestra que su mesa de trabajo ESD ha sido comprobado en los puntos de medición de ESD. Estos puntos incluyen tanto los puntos estándar -es decir, el tablero y las zonas de almacenamiento de ESD- como los puntos especialmente seleccionados que se han elegido en consulta con el cliente. Esto garantiza una solución correctamente diseñada con los niveles correctos de resistencia a la descarga. La norma IEC 61340 también estipula expresamente que deben realizarse comprobaciones periódicas en el lugar de trabajo. El configurador de mesas de trabajo de item hace que la planificación de las mesas de trabajo ESD sea un proceso especialmente rápido y cómodo. Los modelos preconfigurados incluyen un banco de trabajo con amplia protección ESD que puede adaptarse de forma flexible.

La mesa y la silla de trabajo, el sistema de suministro, recogida de material y la ropa de trabajo se han diseñado teniendo en cuenta la seguridad ESD.

Protección en la estación de trabajo gracias a las sillas ESD y otros equipos

Los productos como las sillas para uso industrial suelen ser de diferentes calidades y precios. Incluso a la hora de elegir sillas normales para instalaciones de producción, talleres o laboratorios, es conveniente optar por soluciones de alta calidad, dada la importancia de estos equipos para la salud laboral. Esto es aún más importante cuando se trata de medidas de seguridad ESD, por lo que deben utilizarse sillas ESD especiales. Éstas pueden estar equipadas con reposabrazos adicionales con disipación electrostática, que proporcionan apoyo a los brazos, el cuello y los hombros, además de garantizar la protección contra la ESD. Desde el punto de vista de la seguridad de la ESD, el uso de sillas de oficina es un factor de riesgo importante, ya que estas sillas rara vez proporcionan una disipación electrostática debido a los materiales utilizados.

Por ello, los empleados que trabajan en una EPA necesitan sillas especiales para ESD. Los reposapiés con disipación electrostática también demuestran que la seguridad ESD y la ergonomía pueden ir de la mano. Requisitos similares se aplican también a otros equipos en una estación de trabajo ESD. Esto significa que componentes como los contenedores de agarre y los portaherramientas -por no hablar de las propias herramientas- deben ser electrostáticamente disipadores si se encuentran a menos de 30 centímetros de un componente o dispositivo ESDS. También se aplican normas similares a las estanterías o recintos de máquinas. Herramientas como destornilladores, soldadores y dispositivos de medición que entran en contacto directo con componentes y dispositivos ESDS deben ser siempre disipadores electrostáticos. También es importante integrar a la estación de trabajo dentro de la EPA de forma segura en la intralogística. Esto implica todo un nuevo capítulo de medidas de seguridad ESD, en el que los accesorios como la cadena de arrastre ESD o las ruedas antiestáticas para los carros de transporte desempeñan un papel importante.

Suelo ESD con calzado especial y batas de laboratorio en la estación de trabajo ESD

Otra característica de una estación de trabajo ESD correctamente diseñada es un suelo adecuado. Los suelos especiales para ESD son conductores y están conectados a la tierra en suficientes puntos para garantizar la disipación de las cargas eléctricas. Se distingue entre los suelos ESD instalados de forma permanente y los revestimientos temporales para suelos ESD. Los revestimientos de suelos ESD adoptan la forma de esteras entrelazadas que se colocan en zonas pequeñas, mientras que los suelos instalados de forma permanente y totalmente disipadores de la carga electrostática se utilizan en zonas más grandes. La norma DIN EN 61340-5-1 y siguientes estipula que un suelo instalado de forma permanente debe constar de varias capas, con múltiples bandas de cobre que garanticen una descarga controlada a la tierra.

Sin embargo, incluso los suelos ESD no sirven de mucho si el personal no tiene ningún contacto eléctrico con el suelo. Esto está relacionado con el hecho de que el calzado normal suele actuar como aislante. Al llevar calzado ESD conductor, se conecta el propio cuerpo al suelo ESD. Esto significa que las cargas eléctricas se disipan de forma segura al caminar. Deben realizarse comprobaciones diarias para asegurarse de que los miembros del personal están correctamente conectados al suelo a través de su calzado. Para ello se utiliza un comprobador personal de conexión a tierra (PGT). Una bata de laboratorio ESD también forma parte de la ropa de trabajo segura para ESD. Los accesorios como el calzado y las batas de laboratorio de un EPA deben presentar una resistencia máxima de 35 megaohmios para proporcionar una protección fiable contra la ESD.

Objetos y limpieza adecuados para una estación de trabajo ESD

La instalación de la estación de trabajo de ESD no es el único factor crucial: el comportamiento de los empleados también es de vital importancia. Por ejemplo, para evitar la ESD, es fundamental que los empleados no lleven ningún material aislante a la estación de trabajo. Esto incluye objetos como recipientes de comida, tazas de café y carpetas y fundas de plástico. También deben evitarse los objetos de poliestireno. La limpieza a fondo de la zona de trabajo es otra obligación. Si se acumula suciedad y polvo en las superficies de la estación de trabajo, en una silla ESD o en el suelo ESD, esto perjudicará rápidamente la protección ESD. Se aplican requisitos especiales a la limpieza de materiales aislantes y transparentes que son disipadores electrostáticos debido a sus revestimientos especiales. Si se utilizan materiales de limpieza inadecuados o se aplica una presión excesiva, se puede dañar o eliminar por completo el revestimiento, aumentando así la probabilidad de que se produzca una ESD.

Sólo los limpiadores de superficies especiales son adecuados para la limpieza de las superficies de los equipos de seguridad ESD.

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