Los flujos de materiales internos y la intralogística son factores clave para lograr una eficiencia óptima en la producción.

Por eso, muchas empresas utilizan vehículos de guiado automático (VGA) y transportadores continuos (sistemas de transportadores internos) para automatizar al máximo su intralogística. Ambas soluciones requieren una inversión considerable y a menudo son excesivas para las necesidades logísticas de la mayoría de pequeñas y medianas empresas (pymes). Sin embargo, Götting KG ha desarrollado un pequeño VGA totalmente automático precisamente para este tipo de empresas, que desplaza pequeños portapiezas entre estructuras de almacenamiento construidas con componentes de item y un almacén intermedio Karakuri de item en la planta de producción.

Automatización de tareas de transporte a pequeña escala

El Autómata Cinético para Mejorar el Transporte (KATE) está especialmente diseñado para cargas útiles de hasta 50 kg. Esto significa que no se requieren precauciones de seguridad especiales durante su uso. KATE se desplaza directamente por el suelo y la energía liberada durante una colisión es tan poca que un empleado que lleve calzado de seguridad apenas siente el impacto. De todos modos, el VGA también puede incorporar detectores de proximidad por tecnología láser o ultrasonidos que hacen que KATE se detenga antes de colisionar con una persona. Precauciones de seguridad adicionales como estas pueden contribuir a vencer las reservas iniciales que muchos empleados tienen respecto a los VGA.

Después de todo, la automatización es una ventaja para todo el personal, ya que solo implica tareas muy sencillas y monótonas que, de lo contrario, requerirían la dedicación de uno o dos empleados. Y así estos empleados pueden dedicarse a tareas de mayor valor añadido. El módulo de accionamiento/dirección de KATE se comunica vía WLAN con un ordenador de control y con el sistema TransportControl. TransportControl se maneja directamente desde un navegador Web, sin necesidad de instalar complementos ni software adicionales.

Optimización de la intralogística con los VGA

El sistema de guiado por pistas del VGA también contribuye a asegurar un rápido retorno de la inversión para las pymes, utilizando marcadores de ruta adheridos al suelo y transpondedores. Así no es necesario ocupar el suelo con los cables guía que suelen utilizarse en sistemas similares. Todas estas características convencieron a un cliente común de item y Götting de sustituir su sistema de cintas transportadoras montadas en el techo por pequeños VGA.

El objetivo de este cambio era reducir significativamente las maniobras en la producción. KATE recoge un portapiezas en una estructura del almacén y lo transporta automáticamente hasta un almacén intermedio, donde la única tarea de los empleados consiste en cargar su máquina. KATE también recoge automáticamente los portapiezas vacíos en el almacén intermedio y los devuelve al almacén. De este modo, el VGA realiza todas las tareas de suministro y retirada de materiales. Gracias al software y a los sensores utilizados, el suministro de materiales se puede controlar automáticamente, completarse a intervalos predeterminados según lo previsto o incluso ser iniciado manualmente por el personal en el almacén intermedio, por ejemplo, mediante una tableta.

Estructuras item personalizadas y soluciones Karakuri

Para que una automatización completa pueda funcionar tanto en la práctica como en la teoría, las empresas necesitan estructuras que puedan adaptarse a tareas de transporte específicas. Götting KG identificó varios factores críticos, como la enorme variedad y rápida disponibilidad de los componentes de item y la sencillez y agilidad que ofrece un sistema modular para diseñar soluciones a medida. Otros aspectos positivos importantes fueron la alta calidad de los perfiles de aluminio y la estabilidad de las fijaciones. De hecho, es crucial que los flujos de materiales automatizados en trabajos a tres turnos puedan funcionar durante mucho tiempo sin necesidad de realizar importantes trabajos de mantenimiento adicionales.

Sin embargo, al estar especializada fundamentalmente en VGA y en la transformación de vehículos convencionales sin conductor, Götting KG era reacia a construir las estructuras necesarias por sí misma. Por tanto, se transmitieron las necesidades del cliente a la planta de item en Hannover, que se encargó de la planificación y el diseño técnico de la solución personalizada. Dado que utilizan nuestros sistemas modulares de construcción, estas estructuras se pueden adaptar perfectamente a la forma, la longitud y el tamaño de los contenedores del cliente.

Los VGA en la feria de Hannover Messe puestos a prueba

En términos prácticos, los VGA debían cumplir los siguientes requisitos: En una máquina se necesitan cuatro componentes diferentes, almacenados en portapiezas de la empresa. Se programan en los VGA los puntos de recogida en almacén. Los únicos elementos activos que intervienen son una mesa elevadora y un carril de roldanas motorizado.

Una vez recogido el material de la estructura del almacén, KATE se desplaza automáticamente hasta la máquina situada en el almacén intermedio con los cuatro compartimentos pertinentes. El pequeño transportador automatizado selecciona el compartimento correcto para el material transportado y lo transfiere gracias a una solución Karakuri pasiva: toma un portapiezas vacío y lo lleva al almacén.

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