Ya sea que por la pandemia, las diferencias geopolíticas o ahora una guerra en el corazón de Europa, las empresas de todo el mundo están luchando contra la escasez de suministros. Entonces, ¿cómo pueden las empresas mantener su capacidad de suministro bajo las presiones actuales?

En 2022, la escasez de materias primas se ha visto agravada por la actual situación mundial, que repercute en numerosos sectores. Por ejemplo, la demanda de cobre, paladio, níquel, neón y aluminio aumenta constantemente. Sin embargo, la oferta tiene dificultades para seguir el ritmo. Hay muchas razones por las que la escasez de materias primas se ha vuelto tan drástica, como demuestra un breve vistazo a la escasez de aluminio. También queda claro lo crucial que es sentar las bases de una respuesta flexible en tiempos de crisis mediante una planificación a largo plazo.

Escasez de aluminio: ¿A qué se debe todo esto?

Hay varias razones para la creciente escasez de aluminio. Siempre es prudente tener en cuenta los contextos y las diferencias globales, quizá el mejor ejemplo sea la dependencia de China. Después de que la pandemia de COVID-19 provocara problemas logísticos y aumentos de costos, algunas regiones parecen haber superado, al menos parcialmente, estos problemas. Sin embargo, en enero de 2022 se impuso un bloqueo en la ciudad de Baise, en el sur de China. Dado que Baise es la «capital del aluminio» de China, el cierre ha tenido un impacto considerable. Hubo una situación similar en noviembre de 2021, cuando se redujo la producción de magnesio en China por motivos medioambientales. Con una cuota de mercado del 90%, China es el mayor productor mundial de magnesio, que se encuentra en muchas aleaciones de aluminio. Los problemas políticos entre la UE y China ya habían tensado el mercado del aluminio.

Thomas Neller, Director General y miembro del Consejo de Administración de item

Los efectos de la guerra en Ucrania sobre la situación del suministro son especialmente graves en este momento. Según el «Sistema de Información sobre Materias Primas» de la UE (2019), Rusia, con una cuota de mercado del 6 por ciento, es el segundo productor mundial de aluminio refinado después de China (56 por ciento). Recientemente, la UE adquirió de Rusia el 17 por ciento del aluminio que necesitaba. A finales de febrero de 2022, el precio del aluminio ya estaba en su punto más alto. La producción rusa de aluminio no se ha visto afectada, pero debido a las sanciones, las exportaciones son cada vez más difíciles y el aluminio es cada vez más escaso, hasta el punto de que no se puede descartar una interrupción total del suministro. Además, la producción de aluminio en otros países también se está encareciendo debido al aumento del precio del gas. En resumen, la industria en 2022 está marcada por una creciente escasez de materias primas y por el aumento de los precios de la energía. Con una disponibilidad que no deja de caer en todos los ámbitos, los precios están subiendo mucho.

Cómo garantiza item la seguridad del suministro en tiempos de crisis

«Las crisis son imprevisibles por naturaleza. Ninguno de nuestros proveedores de aluminio tiene su sede en Rusia o Ucrania, por lo que no nos afectan directamente los problemas de la cadena de suministro. Pero sigue habiendo ramificaciones», dice Thomas Neller, director general de la partida responsable de compras. Las subidas periódicas de precios y el aumento constante de los costes energéticos tienen inevitablemente consecuencias. En general, item apuesta por la planificación a largo plazo y la colaboración con los proveedores de aluminio de toda Europa, las amplias existencias en almacén y los pedidos con visión de futuro. item también adopta un enfoque similar cuando se trata de otros materiales, creando las condiciones ideales para estar preparado para el mayor número posible de influencias del mercado. Todo ello con un único objetivo: garantizar la seguridad de suministro a sus propios clientes.

El Consejo de Administración de item respondió inmediatamente a estas circunstancias especiales firmando contratos con los proveedores para garantizar la disponibilidad, incluso en estos tiempos de precios disparados, asegurando así tanto las materias primas como los recursos y la capacidad de producción de los proveedores. «Lo que nos diferencia es que siempre somos capaces de mantener la disponibilidad de los suministros. Incluso ahora, somos capaces de entregar nuestros artículos estándar en cualquier lugar de Alemania en un plazo de 48 horas», explica Neller. Esto da a los clientes de item una seguridad de planificación absoluta, incluso en estos tiempos de escasez aguda de aluminio. En términos de funcionalidad, las ventajas del sistema de construcción modular también brillan aquí. Al fin y al cabo, el sistema puede ofrecer múltiples soluciones potenciales para cualquier reto.

Una auténtica asociación y una red de suministro mundial

La confiabilidad y la colaboración han sido siempre las principales prioridades de item. Esto se aplica tanto al exterior, al tratar con clientes y proveedores, como al interior. Gracias a la estrecha coordinación entre la planificación de materiales, las ventas y la producción, item es capaz de responder rápidamente a los nuevos desarrollos, como señala Thomas Neller: «Las crisis de los últimos años también nos han hecho más fuertes como empresa. Contamos con una solución de software que nos facilita el día a día, pero la verdadera inteligencia sólo puede surgir cuando las propias personas se interconectan. Siempre encontramos una solución para nuestros clientes». Las inversiones a largo plazo para el futuro permiten reaccionar con flexibilidad ante los imprevistos. Por ejemplo, los subproveedores alemanes se vieron afectados por las inundaciones de 2021. Gracias a sus estrategias de abastecimiento múltiple, item pudo compensar estas carencias con otras fuentes.

Un amplio posicionamiento internacional siempre resulta rentable, como ilustra claramente la «Red de suministro global» de item. Por ejemplo, la ruta de suministro de la filial de ventas de item en Asia solía cubrirse en tren a través de Rusia. Sin embargo, gracias a la flexibilidad de su propia red de suministro, item pudo cambiar a los buques de carga en poco tiempo. No sólo eso, sino que existen numerosas opciones de aprovisionamiento a disposición de los socios internacionales. Al mismo tiempo, la empresa sigue centrada en el futuro: «Por ejemplo, si la crisis actual de la industria automotriz llega a su fin, probablemente se incrementará la producción y volverá a aumentar la demanda de aluminio en este sector. Gracias al sistema que tenemos, estamos bien preparados para ello», dice Neller.

Enfoques para garantizar un suministro confiable de materias primas

La alta disponibilidad y la confiabilidad son cruciales para que una empresa tenga éxito en tiempos como estos. Así pues, ¿cómo pueden las empresas mantener los compromisos adquiridos con sus clientes, salvaguardar las cuotas máximas de entrega y evitar los cuellos de botella en las entregas?

Adoptar un enfoque predictivo y estratégico para planificar las necesidades de materias primas

Si una empresa quiere optimizar sus procesos a lo largo de la cadena de suministro, necesita planificar sus recursos y capacidades de forma predictiva. «Un trabajo en equipo de primera clase en la gestión de grupos de productos y proveedores y unas estrategias de abastecimiento cuidadosamente pensadas son cruciales cuando se trata de maximizar la seguridad del suministro», afirma Thomas Neller.

En item, las necesidades de material se planifican para todo un año y de forma continua. Un aspecto central de este enfoque es la coordinación interna en la que participan todos los coordinadores de cuentas clave y los directores de ventas. Gracias a las estructuras de la empresa, los elementos operativos y estratégicos del negocio pueden estar estrechamente entrelazados. Se analiza continuamente la situación del mercado y se aborda directamente cualquier novedad. Gracias a este enfoque, item está sentando las bases de un aprovisionamiento sostenible.

  • Gestión activa y métodos de planificación adecuados
item adopta un enfoque colectivo e interdepartamental para desarrollar estrategias sofisticadas para alcanzar sus objetivos corporativos. Con este enfoque, la planificación de las ventas y las operaciones es una herramienta útil para garantizar que las necesidades del mercado puedan satisfacerse de forma rentable. Permite alertar con antelación cuando la evolución de los niveles de existencias, las capacidades y los recursos de personal empieza a desviarse del plan anual. De este modo, los gestores pueden tomar medidas a tiempo.

Para optimizar los niveles de existencias de forma continua, item vincula su sistema de CRM con una herramienta de previsión inteligente. Esto implica la investigación de operaciones. Los procesos matemáticos ayudan a garantizar que se tomen las decisiones correctas en la planificación empresarial.

  • Previsiones de ventas precisas gracias a un software inteligente
Un software especial tiene en cuenta el historial de ventas y utiliza algoritmos matemáticos para calcular la demanda óptima y elaborar previsiones de ventas precisas. De este modo, los niveles de existencias pueden ajustarse dinámicamente y gestionarse con flexibilidad.
Las previsiones se actualizan cada día. Los volúmenes de ventas inusuales se identifican rápidamente y los programadores pueden tomar medidas inmediatas. «La clave del éxito es asegurarse de que las previsiones son precisas», dice Neller. «Combinado con las habilidades de nuestro personal y la información de nuestros proveedores, la herramienta funciona como una especie de sistema de alerta temprana».
También se pueden realizar simulaciones de forma rápida y sencilla, lo que permite a los usuarios comprobar cómo se verán afectados la disponibilidad y los niveles de existencias si, por ejemplo, un proveedor desaparece o un artículo concreto deja de poder suministrarse. La herramienta ofrece entonces recomendaciones siempre orientadas a salvaguardar la disponibilidad.
  • Optimización de las existencias del almacén en todo momento
La demanda calculada a principios de año se evalúa y ajusta continuamente. De este modo, se pueden sentar las bases con antelación y pedir las cantidades pertinentes de material. En cambio, la planificación a corto plazo obliga a las empresas a comprar las materias primas a los últimos precios.

La optimización de las existencias en el almacén garantiza la alta disponibilidad de los productos de item, durante todo el año. También se tienen en cuenta las fluctuaciones de los niveles de existencias de un año a otro. Además, item no reduce los niveles de existencias a final de año para volver a aumentarlos en el primer trimestre del año siguiente.

Una piedra angular de los esfuerzos para salvaguardar el suministro de materias primas es el mantenimiento de asociaciones estrechas y de confianza con los proveedores.

La importancia de las relaciones con los proveedores

El almacén central de item de Solingen recibe desde hace muchos años un flujo constante de materiales procedentes de proveedores de toda Europa. «Algunas de nuestras relaciones contractuales llevan más de 30 años», afirma Neller. «Nuestras estrategias de compra se basan en múltiples fuentes. Tenemos hasta diez proveedores en el sector del aluminio a los que recurrir, lo que significa que no estamos atados a proveedores individuales ni a las condiciones de precios». Algunos de los proveedores se encargan de las necesidades básicas, mientras que otros se incorporan cuando hay picos de demanda.

Gracias a la larga duración de nuestras colaboraciones con estos proveedores, mantenemos relaciones de especial confianza y conocemos a fondo lo que ocurre en el mercado. Compartimos información de forma proactiva e intensiva con regularidad. item también se beneficia de las «economías de escala» y siempre puede hacerse con una determinada cantidad de perfiles de aluminio. Los acuerdos con los proveedores, con plazos adaptados a las condiciones actuales del mercado, garantizan la reposición continua de los suministros a precios acordes con el mercado.

Viendo al futuro

¿Hacia dónde se dirige el sector del aluminio? ¿Qué hacen los competidores de forma diferente? ¿Cómo se puede integrar al personal en la empresa de forma más estrecha y darle el mejor apoyo posible? Las empresas hacen bien en plantearse este tipo de preguntas y reevaluar constantemente sus procesos internos. La comunicación abierta, la flexibilidad y la constante disposición a seguir desarrollándose son las bases de un futuro exitoso. «En el pasado, las compras eran poco más que una oficina que realizaba pedidos, pero ahora formamos parte de la cadena de suministro. ¿Y qué hay del futuro?», se pregunta Neller. «Es enormemente importante -tanto ahora como en el futuro- estar abiertos a lo nuevo».

Todo se reduce a: Ser capaz de cumplir

¿Cómo pueden las empresas mantener su fiabilidad de entrega -a pesar de la actual escasez de materias primas- y evitar los cuellos de botella en el suministro? Adoptando una planificación a largo plazo, resistente y predictiva. Si la planificación anual se complementa con proyecciones continuas, las empresas pueden actuar con más flexibilidad y modificar la demanda de forma dinámica. Sin embargo, una planificación óptima no es suficiente por sí sola. Alcanzar cuotas de entrega excepcionales requiere estrategias sofisticadas, un soporte de software especial, socios fiables y una gestión con visión de futuro. Así es como item cumple sus promesas de entrega.

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