La historia de item: de una empresa local a una compañía global

Cómo empezó todo: una historia de éxito de escala mundial que se fraguó en una pequeña empresa creada por dos personas.

Un nuevo centro de ventas y producción en Piepersberg y la planta de item recién inaugurada en Hannover (que también acoge nuestra fábrica Lean), sin olvidar los innovadores avances en ingeniería digital : muchas cosas han sucedido en item en los últimos años.Por eso puede ser el momento ideal para detenerse unos instantes a repasar la historia del Sistema de construcción modular MB.Echar una mirada al pasado no solo es agradable, sino que podemos aprender mucho, ya que la cronología de una empresa como la nuestra a menudo revela lo rentable que puede ser una perspectiva a largo plazo.Para item, todo comenzó en 1973.Gerrit Pies y Wolfgang Rixen se hicieron amigos cuando eran compañeros en la oficina de diseño de una reconocida empresa de ingeniería mecánica.Poco después, estos dos perfeccionistas decidieron establecer su propia oficina de diseño.En aquel entonces, la empresa todavía se llamaba «Rixen & Pies GbR», pero extraoficialmente todos la llamaban ya «item», una abreviación de «tecnología industrial e ingeniería mecánica» en alemán.

Los comienzos en Solingen

En su primera oficina en una callejuela de Solingen, Pies y Rixen solían trabajar hasta altas horas de la noche. Durante el día, mientras uno continuaba trabajando como ingeniero de diseño, el otro se dedicaba a elaborar ofertas y dibujos. En el fondo, item comenzó igual que muchas start-ups en la actualidad. Los socios no tardaron mucho en hacerse un nombre como diseñadores e ingenieros de maquinaria especializada, que distribuían de forma independiente, y en 1976 la empresa pasó a llamarse oficialmente «item».

Dos años más tarde, se trasladaron a unas nuevas instalaciones con un taller de montaje en la zona noroeste de la ciudad. El equipo se amplió con nuevo personal y la empresa estaba más decidida que nunca a conseguir que su maquinaria especializada fuera todavía más versátil y eficiente. item adoptó rápidamente una estación de trabajo de Siemens, que incluía un monitor monocromo y una impresora matricial, y con ella llevó a cabo todos sus procesos de correspondencia comercial, facturación y tramitación de pedidos. También equipó su departamento de ingeniería eléctrica con la tecnología más avanzada, esta vez en forma de controladores lógicos programables (PLC).

La inspiración para el sistema de construcción modular MB

Lo que hizo que la compañía se tomara en serio el aluminio por primera vez fue una de esas raras coincidencias que se dan en la vida: los dos fundadores compartían también la pasión por el ciclismo, y eso les llevó a adquirir un proyecto de desarrollo y producción de un bastidor para bicicletas destinado a un cliente, que debía construirse principalmente con componentes de aluminio. item encargó la producción del material necesario a un taller de extrusión de aluminio. A medida que se desarrolló el proyecto, los fundadores gradualmente se dieron cuenta del potencial que tenía el proceso de extrusión. Experimentaron y crearon los perfiles 40×40 y 80×40, que más tarde serían los perfiles básicos del Sistema de construcción modular MB. El nuevo principio de fijación con tornillos utilizando los perfiles del sistema de construcción modular de aluminio revolucionó el proceso de construcción de bastidores de acero, que era costoso y lento.

Por fin había llegado el momento para un sistema de perfiles universales de aluminio.La primera versión se lanzó en 1980.Al principio, los expertos se mostraron escépticos acerca de esta idea, pero rápidamente quedaron convencidos por la forma y funcionalidad del sistema, que comprendía inicialmente siete perfiles básicos, varias uniones y elementos funcionales y los primeros accesorios.Como todas las construcciones podían adaptarse continuamente y, en caso de necesidad, rediseñarse desde cero, el sistema ya era totalmente compatible con la entonces nueva tecnología CAD. Con su diseño modular, el sistema de construcción modular MB sentó las bases de la ingeniería digital.

Creciente éxito en el exterior

item suscribió su primer acuerdo de distribución del sistema de construcción modular MB con una empresa asociada en 1984.A principios de los años 90, item comenzó a colaborar con éxito con socios distribuidores en Hungría, Eslovenia y Polonia.En 1992, se constituyó la primera filial participada al cien por cien fuera de Alemania: item Italia. item continuó fortaleciendo su posición a escala regional, y fundó ocho centros de distribución para el sistema de construcción modular MB.Hoy ya son once.Poco a poco, item se convirtió en una empresa global: EE. UU. se añadió a la lista en 1997, seguido de Australia y África solo dos años después.Hoy en día, las soluciones de item están disponibles en los cinco continentes. Además de la creación de filiales participadas al cien por cien en Suiza y Polonia, cabe destacar en particular la constitución de item International America LLC y de item China.

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