Reflexiones sobre una tendencia creciente en el mundo de la mejora continua

A medida que los fabricantes se esfuerzan por encontrar estrategias para aumentar la eficiencia, reducir los costos y mejorar la seguridad, cada vez más empresas recurren a la automatización de bajo costo para alcanzar sus objetivos. Existen muchos recursos tecnológicos para implementar la automatización y puedan ser muy eficaces; sin embargo, estos sistemas automatizados también pueden ser extremadamente costosos y son comunes los plazos más largos para ponerlo en servicio.

Una herramienta de mejora continua que ha sido particularmente útil para los fabricantes industriales y los manipuladores de materiales son las soluciones karakuri. Karakuri es una apliación de automatización de bajo costo que utiliza la gravedad, la inercia y el peso del artículo que se está moviendo para automatizar un proceso. Esto puede ser accionado fácil y ergonónomicamente por un empleado o usando un simple accionamiento u otros actuador temporizado para poner en que marcha el proceso. El resultado es un proceso automatizado que mejora la eficiencia por una fracción del precio de los sistemas totalmente automatizados.

Un beneficio añadido de utilizar el karakuri para hacer un proceso más eficiente es que puede ser construido, ajustado y adaptado a los cambios del proceso en la propia empresa. En el caso de la línea D30 del sistema de producción Lean (LPS) de item, unas pocas herramientas manuales básicas y un poco de ingenio pueden permitir que el equipo interno de una instalación adapte rápidamente las diferentes interacciones para mejorar una línea en tiempo real. ¡No hay necesidad de cerrar una línea para que un programador venga y reajuste todos los sistemas de automatización a la nueva configuración!

Al desarrollar la línea de LPS para aplicaciones de karakuri, item está poniendo el control de nuevo en manos de los fabricantes. A través de un enfoque combinado de diseño y ensamblaje, eduación y formación y una amplia gama de piezas y accesorios, la línea LPS de item permite a las empresas a realizar acciones de mejora continua según sus necesidades. Aunque las grandes empresas puedan tener un equipo Kaizen dedicado a estas actividades, no es necesario tener tal equipo. item busca permitir al usuario final participar activamente y luego hacer sus propias mejoras , sin importar cuán grande o pequeña sea la operación.

Karakuri: una ecuación de crecimiento

ISólo en 2019, item vio un aumento sustancial en el interés por las aplicaciones del karakuri con muchas más soluciones que se construyeron y enviaron. Mientras que un aumento de casi el 80% anual de los pedidos de karakuri es un noticia fantástica, item se ha comprometido a entrenar y apoyar a las empresas que quieran desarrollar su propio proceso de ensamblaje de automatización de bajo costo.

Tim Coy, el líder del equipo Lean en la sede de item America en Hagerstown, Maryland, está trabajando arduamente para desarrollar programas de entrenamiento para clientes interesados en llevar el karakuri a su programa de mejora continua. En cuanto al entrenamient, coy delcaró “la principal visión que tengo para el entrenamiento de karakuri es que quiero que sea un curso que la gente quiera tomar. Quiero que la gente se vaya cada día del entrenamiento y se emocione por lo que aprenderán al día siguiente. Karakuri es divertido y ese es mi plan para el entrenamiento. Quiero que sea agradable y que sigan aprendiendo todo lo que pueda enseñarles en el tiempo que pasemos juntos”

Un resumen básico del curso que se verá mas o menos así:

  • Primer día: Introducción a los perfiles y conectores del sitema de construcción LPS.
    Luego, los participantes comenzarán a construir un estante de flujo utilizando LPS.
  • Segundo día: Introducción a los principios básicos de karakuri
    Los participantes agregarán una función karakuri simple al estante de flujo construido en el primer día.
  • Tercer día: Introducción al karakuri avanzado.
    El simple karakuri del día anterior será actualizado a un estante de flujo karakuri completamente funcional con partes móviles.

Coy terminó, “una vez que todo esté dicho y hecho, estarán listos para volver a su empresa y construir por su cuenta con nuestros productos”.

Cuando se le preguntó sobre el crecimiento del interés en el karakuri, Coy continuó diciendo “Preveo otro gran salto en las ventas de karakuri y en la base de clientes en 2020, seguro. El equipo de karakuri ha ido creciendo junto con nuestro conocimiento de esta forma de construir y espero continuar este crecimiento para ayudar a a crecer a item en todo el país para llegar a donde estamos en la sede”

Tendencias de la industria

Los profesionales en manufactura y manejo de materiales están tomando nota. Tan sólo en Michigan, el Gerente Regional de ventas de item North America, Brandon Cross, compartió un par de historias de éxito en las que las principales empresas automotrices se beneficiaron de las soluciones de karakuri de item. En un caso, un gerente de un gran planta de empaque y distribución de autopartes utilizó una aplicación karakuri para proporcionar una solución ergonómica para un proceso altamente repetitivo que implicaba doblar constantemete para recoger los paquetes rechazados.

De manera más profunda, Cross compartió otro caso en el que una planta de ensamblaje de camiones usó el karajuri con gran ventaja. Esta planta tenía un proceso que implicaba que el sellador líquido no utilizado se purgara en un pequeño recipiente. Cuando estaba lleno, la línea debía detener completamente la producción para que el recipiente fuera vaciado y reemplazado por un un empleo cada hora. Además el riesgo de lesiones, este paro rutinario provocó la pérdida de tiempo de producción. Al implementaruna simple solución de karakuri, esta planta fue capaz de eliminar esta problemática. En total, el fabricamnte estima un ahorro de $250,000 dólares anuales en costes laborales, ¡Todo gracias a una solución de karakuri de $3,000 dólares !

Ben Hull, Gerente Regional de Ventas de item en Maryland y Virginia Occidental, ha recibido retroalimentación similar de los fabricantes de su región. Entre ellos, una corporación internacional de salud y belleza, que ha comenzado a utilizar soluciones de karakuri para agilizar la producción y los procesos de manejo de materiales en su planta de Virgina. Hull también mencionó que a un fabricante de componentes para camiones pesados que sirve en Maryland ” le encanta” que el LPS D30 venga en versión pesada. El D30 pesado tiene el mismo diámetro exterior que el perfil redondo D30 normal pero con paredes más gruesas. ¡Los mismo conectores funcionan para ambas líneas!

Karakuri: Putting Continuous Improvement into Motion

Comparación de línea D30

Estos ejemplos se centran en gran medida en la producción manufacturera y la solución de manipulación de materiales, pero la flexibilidad y la adaptabilidad del sitema de construcción (LPS) de item se presta a muchas otras aplicaciones. Lo que no cambia es la capacidad del usuario para tomar un idea y hacerla realidad con unas pocas herramientas simples y un concepto claro.

¿Está buscando economizar un proceso que necesita una mejor eficiencia en la planta?
Estar a la vanguardia de una tendencia de soluciones Lean con item. ¡Puede aprender cómo el karakuri y la automatización de bajo costo pueden beneficiar su operación y luego cómo puede realizar sus propias ideas al asociarse con item!

¡Aprenda más sobre Karakuri hoy!

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