La Semana Nacional de Ingenieros nos inspira a discutir las desafiantes recompensas de una carrera en ingeniería.

A mediados de febrero de cada año, se creó la Semana Nacional de Ingenieros para aumentar el interés en las carreras de ingeniería y tecnología. Este esfuerzo nacional está dedicado a asegurar una fuerza de trabajo de ingeniería diversa y bien educada para el futuro. Para apoyar este importante objetivo, le pedimos a Brian MacDonald, el jefe de ingeniería de item America, que compartiera por qué la ingeniería es una elección de carrera satisfactoria y cómo es un día típico en la vida de un ingeniero.

Una entrevista con Brian MacDonald, jefe de ingeniería de item América

¿Qué te hizo elegir la ingeniería?

Siempre he sido muy bueno en matemáticas, y siempre he disfrutado de la arquitectura y la tecnología. En realidad, desde que puedo recordar, tal vez cinco años. Pero cuando se trataba de eso, me gustaba más el lado matemático de la ingeniería. Por lo tanto, era la elección lógica para mí.

¿Cuál es tu motivación para levantarse e ir a trabajar todos los días?

Probablemente es lo mismo que el de todos los demás: dinero. Soy un gran partidario del capitalismo. Siento que mi valor se basa en los productos que se me ocurren. Las ideas y los productos que creo son su propia recompensa, pero también disfruto ayudando a los clientes a resolver problemas.

¿Qué es lo que te gusta de ser un ingeniero?

Lo que más me gusta de la ingeniería es la creatividad y el desafío que me ofrece. Hay una diferencia entre la ingeniería y algunas de las ciencias más suaves. Puse la ingeniería, la física y las matemáticas en la misma categoría, donde hay una respuesta absoluta. Pero en la ingeniería, también hay un elemento creativo, que disfruto mucho. Crea una recompensa por encontrar la línea entre el orden y el caos, donde hay una respuesta absoluta a tus ecuaciones pero también está la creatividad de encontrar una solución óptima para resolver un problema. Hay muchas soluciones posibles en términos de objetos físicos, pero matemáticamente, sólo hay una respuesta al final del día. Realmente disfruto de esa combinación de certeza y caos.

¿Cómo es que trabajar en item America te permite seguir tu pasión por la ingeniería?

Trabajar en item América me da muchas oportunidades. Me gusta que me desafíen y también disfruto mucho ampliando mis conocimientos. Es uno de mis principales impulsores en la vida. Con item, tenemos una base de clientes tan amplia, ya sea para universidades, R&D, fabricantes de equipos originales o usuarios finales, siempre hay una multitud de proyectos diferentes que requieren diferentes diseños. A veces, requiere una investigación por mi parte para familiarizarme con ciertos procesos. Es un buen reto, aprender constantemente y aplicar mis conocimientos a una multitud de soluciones. Encuentro eso más gratificante comparado con alguien que está creando lo mismo todo el tiempo. Por ejemplo, si eres un ingeniero que diseña bombas de sumidero, entonces las bombas de sumidero son todo lo que tienes que saber.

También he seguido siempre la ideología de que es mejor ser un experto en todos los oficios y un maestro de ninguno, que un maestro de uno. Así que, item realmente encaja con eso para mí. Soy un maestro bastante bueno con los productos de artículos en general. Pero hay un espectro tan amplio de para qué se usan que nunca podría dominarlo todo.

¿Cuál es tu proyecto favorito que has diseñado mientras trabajabas en item America?

El eje cartesiano de 4 ejes usado para escanear objetos tridimensionales. Es un robot que opera en tres ejes: x, y, z, con una cuarta dirección de movimiento clavada en uno de los ejes preexistentes en el espacio tridimensional. Había muchos cálculos en cascada, en los que había que trabajar de dentro hacia fuera para encontrar la respuesta. Por lo tanto, fue gratificante y desafiante. Definitivamente me alegré cuando lo enviamos. Ese fue uno de los proyectos más difíciles en los que he tenido que trabajar.

¿Cuál es tu logro qué te llene de mayor orgullo?

Diría que, profesionalmente hablando, mi mayor logro ha sido ayudar a esta compañía a crecer. Cuando empecé aquí, éramos diez o doce. Éramos básicamente un distribuidor al por mayor para nuestros socios y empezamos con un departamento de ingeniería muy pequeño. A lo largo de los años, con la ayuda del equipo de ventas, nos hemos expandido a 34 empleados. Los desafíos y los conocimientos que he adquirido a lo largo del camino, no sólo en la ingeniería sino también en las operaciones generales de las empresas, han sido gratificantes.

¿Puedes describir un día normal?

Bueno, la parte más importante del día es mi café de la mañana. Una vez que tengo eso, es averiguar lo que hay en la cola de producción así como en la file de ingeniería, porque también hago la planificación de la producción. Estoy haciendo trabajos de ingeniería dedicados a proyectos específicos o ayudando y dirigiendo a los otros ingenieros de mi equipo cuando tienen preguntas. Además de esto, también asisto a reuniones, coordinando con la producción para asegurar la calidad o asegurándome de que toda la documentación se archiva correctamente. Todas esas diferentes tareas son importantes para mi trabajo.

¿Cuáles son tus hobbies fuera del trabajo?

Soy un gran hombre de exteriores. Disfruto del alpinismo, acampar y la pesca en menor medida. (Prefiero el agua salada, y aquí en Maryland tienes que ir hasta la bahía para eso.) También disfruto del buceo; estoy certificado desde hace casi 20 años y he hecho cientos de inmersiones. Y en el lado más nerd, porque todos los ingenieros somos un poco nerds, disfruto de los juegos de mesa con un grupo de amigos que se reúnen cada dos semanas.

¿Sus pasatiempos usan alguna de las mismas habilidades que su trabajo, o piensas en ellos como un escape del día a día?

Está relacionado con mi filosofía de “todos los oficios” y con el hecho de disfrutar de diferentes desafíos. El exterior es un caos, pero, como la ingeniería, si realmente lo miras, hay un cierto orden en él.

¿Qué consejo le darías a los demás?

A cualquiera que esté en la escuela, le diría: No sólo hagas lo que te gusta, haz lo que se te da bien. Lo ideal es que también aprendas a amarlo. Puedes hacer la mayor cantidad de dinero si eres bueno en algo. Y usa ese dinero para seguir tus verdaderas pasiones y felicidad. Pero para aquellos de nosotros, como yo, que podemos hacer ambas cosas, bueno, considérense extremadamente afortunados. Es una gran sensación poder hacer ambas cosas.

¿Qué esperas en el 2020 en item?

Nuestra continua expansión, especialmente en nuestra sección de fabricación. Estamos consiguiendo una máquina CNC para los paneles y creo que tendrá un gran impacto aquí y nos ayudará a mejorar nuestro servicio y tiempo de entrega. Y además de eso, estoy deseando contratar a otro ingeniero para centrarnos en nuestra nueva herramienta de ingeniería.

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