Redes, investigación y formación: el Laboratorio Mehnert de Erfurt se considera una plataforma para la cooperación industrial en la era de la Industria 4.0.

Mehnert GmbH ofrece trabajadores calificados y especialistas para diversos proyectos en los campos de la electrónica, la mecánica, el control digital, la tecnología de medición 3D y la robótica. La empresa cuenta con 55 empleados permanentes, con sede en Mülsen pero también con representación en Erfurt. El equipo, distirbuido en todo el mundo, se centra en la construcción, mantenimiento y servicio de plantas industriales modernas. Hace unos años, el director general René Mehnert fundó el Laboratorio Mehnert en Erfurt. Facilita una nueva forma de colaboración industrial y crea el entorno de trabajo perfecto para dotar a los especialistas de las mejores cualificaciones posibles. Además de las modernas salas de seminarios y espacios para eventos y talleres, se dispone de una superficie de 600 metros cuadrados para las tecnologías de máquinas y plantas, con diversos robots y sistemas de control habituales en la ingeniería mecánica.

Componentes y Módulos para Equipos

En el verano de 2019, René Mehnert buscaba socios adecuados para equipar el laboratorio.

El objetivo: crear una base óptima para configuraciones experimentales.

La solución: se crearon celdas de máquina que pudieran funcionar de forma autónoma e interconectadas para simular una línea de producción completa. «Buscaba un proveedor local que pudiera suministrar componentes estéticamente agradables que fueran estables y flexibles», dice Mehnert. «item entró rápidamente en juego. Además del diseño único y la funcionalidad de los componentes, me convenció la calidad y la facilidad de compatibilidad, así como el gran catálogo«.

Cabinas de máquina configurables individualmente

Ubicado en Mühlhausen, item está a pocos kilómetros de Erfurt, lo que lo sitúa muy cerca del laboratorio Mehnert. Los primeros diseños del equipo de laboratorio se crearon en colaboración con una oficina de diseño local. Para el área de 600 metros cuadrados, se prepararon cabinas de 1.6 metros de ancho por 2 metros de altura para el uso de robots. Para ello, item suministró numerosos componentes del Sistema Modular MB de item, tales como paneles ranurados, placas de montaje de robot, perfiles de aluminio y conectores, así como bisagras y otros accesorios.

«Los componentes de item sentaron las bases para una fácil integración de otros sistemas», dijo Steve Syhre, gerente de proyecto de item. «Se implementaron varias superestructuras de perfiles, con opciones de montaje para robots y todo el marco para las celdas de laboratorio».

Los gabinetes de control con la electrónica correspondiente se encuentran en la parte inferior de las cabinas de máquinas, con puertas y solapas fabricadas con componentes de item. Por encima de las áreas de trabajo, que se pueden ver desde todos los lados, un marco de perfiles de aluminio de 80x80m sostiene un panel ranurado estable. Estas zonas todavía están equipadas con elementos transparentes, por lo que las zonas interiores están protegidas. Las líneas de suministro funcionan dentro de las celdas mediante columnas de item.

Flexibilidad y Modularidad Conveniente

Mientras que item colaboraba con la empresa de diseño para gestionar la planificación, el corte de los componentes y el montaje de las celdas corrían a cargo de los empleados de Mehnert. Su equipo se puso manos a la obra con la cartera del Original Sistema Modular de Máquinas, y también se utilizó las Herramientas en línea de item para numerosas tareas.

«Proporcionamos el marco con nuestras celdas, pero también podemos expandirlas y redimensionarlas según sea necesario», explica René Mehnert. «Por lo tanto, los clientes se benefician de un entorno en el que los proyectos pueden implementarse de forma fácil y cómoda».

Cada una de las ocho celdas puede funcionar de forma autónoma; sin embargo, puesto que Mehnert puede colocar las celdas individuales una junto a la otra, también se puede crear una línea de producción completa. Los sistemas no son rígidos, pero pueden adaptarse a los requisitos respectivos. Para ello, Mehnert se basa en la cartera de item de más de 4,000 componentes y en crecimiento. La amplia gama de productos ofrece más posibilidades de configuración a los clientes, lo que para Mehnert significa que el cliente puede diseñar de manera óptima las cabinas de las máquinas según sus propias necesidades específicas.

«La ventaja particular de los componentes de [item] es claramente su montaje y desmontaje extremadamente rápido», dice René Mehnert. «Las construcciones hechas de perfiles soldados no proporcionan esta flexibilidad».

¿Otra ventaja de item? Los perfiles más antiguos se pueden combinar fácilmente con perfiles más nuevos. «Esto significa que no es necesario cambiar la gama de productos cada 5 años, por ejemplo», explica el director gerente. Para él, el aspecto visual también juega un papel importante: «Nuestras construcciones siguen pareciendo de una sola pieza, y lo seguirán siendo dentro de 30 años, gracias a la superficie lisa y al elegante diseño de los perfiles de aluminio».

Una Situación de Ganar-Ganar

Durante todo el proyecto, item se mantuvo en estrecho contacto con Mehnert. «Realmente apreciamos la colaboración y el apoyo intenso de item», enfatiza René Mehnert. «item siempre estuvo ahí para ayudarnos con palabras y hechos. Esto nos permitió encontrar soluciones rápidamente, incluso en situaciones difíciles». En la actualidad, no se han completado todas las celdas. Más allá de eso, sin embargo, ya se está considerando la posibilidad de continuar la colaboración para presentar componentes adicionales en las esferas de la producción lean o los sistemas de mesas de trabajo.

«Vemos el Laboratorio Mehnert como una exposición permanente para que las empresas muestren sus productos e innovaciones», dijo René Mehnert. «Es prácticamente equivalente a una feria que se celebra los 365 días del año». En el proceso, las celdas robóticas se alquilan a las partes interesadas por un período de tiempo determinado. De esta manera, los empleados pueden formarse en todas las empresas, pero las startups y las universidades también pueden utilizar los equipos disponibles para sus propios proyectos. En última instancia, diferentes empresas e instituciones pueden entrar en contacto con los componentes de item, una situación beneficiosa para todos los implicados.

Ya sea a través de nuevos modelos de negocio, innovadores conceptos de servicio o soluciones prácticas orientadas a la aplicación, el laboratorio Mehnert crea espacio para ideas creativas. Esto ofrece oportunidades para que la digitalización y la competencia mundial se hagan tangibles. «Nuestro objetivo es que varias empresas con diferentes tecnologías trabajen en el Laboratorio y se beneficien mutuamente para impulsar sus proyectos», señala René Mehnert. «Con los componentes de item, proporcionamos una plataforma ideal para ello y, con nuestro laboratorio, ofrecemos oportunidades para un intercambio de información animado, así como oportunidades óptimas de venta más allá de eso».

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