Cuando se dio a conocer el concepto de hyperloop en 2013, comenzó un movimiento mundial.

Numerosas iniciativas estudiantiles y empresas trabajan intensamente en el concepto de hyperloop. Esta fascinante idea puede ser la clave de la movilidad futura, con cápsulas que levitan y viajan a velocidades de hasta 1200 km/h a través de tubos que se mantienen en un vacío parcial. El uso de tubos de hyperloop para conectar los centros de las ciudades podría eliminar la necesidad de vuelos de corta y media distancia. Un viaje en hyperloop de Hamburgo a Múnich, por ejemplo, duraría sólo 45 minutos, es decir, media hora menos que un vuelo. Dado que el concepto elimina prácticamente la fricción y la resistencia del aire, los sistemas de hyperloop no sólo serían excepcionalmente eficientes, sino que al utilizar electricidad verde, podrían funcionar de forma completamente neutra en cuanto a emisiones de carbono. mu-zero HYPERLOOP es un nuevo equipo de hyperloop de Alemania. A pesar de que las restricciones del coronavirus les dificultan la vida, los estudiantes del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (KIT), la Universidad de Ciencias Aplicadas de Karlsruhe (HKA) y la Universidad de Stuttgart han desarrollado un innovador prototipo de cápsula centrado en la propulsión. El equipo, formado por unos 60 estudiantes, causó un gran revuelo en su debut en la Semana Europea del Hyperloop. Utilizan la tecnología de perfiles del sistema de construcción modular MB de item para el chasis de la cápsula y dos mesas de pruebas, y Handles Pi para el transporte.

La cápsula de Hyperloop es fácilmente adaptable gracias a la tecnología de perfiles

«Todo el concepto de hyperloop depende, por lo general, de numerosos componentes que aún no existen en esta forma, por lo que cada equipo suele centrarse en un aspecto concreto y probar su viabilidad práctica», afirma Leonhard Döring, que, en su papel de capitán del equipo, ha dirigido mu-zero HYPERLOOP durante su primer año. El grupo original del KIT se convirtió rápidamente en una asociación benéfica para que otras universidades pudieran unirse también al equipo. Aunque la competencia SpaceX Hyperloop Pod lanzada por Elon Musk no tiene lugar en la actualidad, la Semana Europea Hyperloop se ha consolidado como un exitoso equivalente europeo que se celebra anualmente y que dicta la planificación de la escena del hyperloop. En menos de ocho meses, el joven equipo de mu-zero HYPERLOOP consiguió desarrollar un prototipo totalmente funcional diseñado en torno al propulsor. «Es un motor lineal, así que no necesitamos ruedas para la propulsión. Lo especial de nuestro diseño es que, modulando el campo magnético que genera el motor es capaz tanto de propulsión como de levitación, lo que significa que puede levantar toda la cápsula», explica Lars Ohnemus, responsable de todos los aspectos mecánicos.

La cápsula esta cubierta por una carcasa aerodinámica ligera especialmente optimizada para altas velocidades. Debajo de esta carcasa se encuentra la estructura propiamente dicha que se basa en la tecnología de perfiles de aluminio de item y a la que se fijan todos los demás componentes de la cápsula. El requisito número uno era que el sistema fuera fácil de adaptar durante el breve periodo de desarrollo. «Siempre necesitábamos cambiar o fijar algo rápidamente, y los perfiles de item eran una solución ideal para ello. Gracias a ello, pudimos desarrollar la cápsula mucho más rápido», subraya Ohnemus. Además, utilizar el Engineeringtool de item para crear su diseño y obtener los componentes mecanizados necesarios ahorró al equipo del hyperloop varias semanas. También se necesitaron dos mesas de pruebas diferentes, ambas fabricados en gran medida con tecnología de perfiles, para caracterizar el comportamiento del sistema. Por ejemplo, uno de ellos mapea y comprueba el rendimiento del motor a una escala más pequeña.

The interior of a hyperloop pod

Una vista de la cápsula abierta de mu-zero HYPERLOOP muestra que la carcasa está formada por tecnología de perfiles de item.

Reconocimiento especial para el equipo de hyperloop en Valencia

El equipo esperaba con impaciencia el inicio de la Semana Hyperloop Europea 2021 el 25 de julio en Valencia. Sin embargo, dada la alta tasa de infección por coronavirus en la ciudad española en ese momento, muchos miembros del equipo decidieron, entendiblemente, no hacer el viaje. Aunque Handles Pi facilita el transporte de la cápsula HYPERLOOP mu-zero (muchos equipos necesitan una grúa), no se llevó a Valencia debido a la insuficiente capacidad del lugar. Sin embargo, esto no impidió el éxito del equipo, sino todo lo contrario. Pudo seguir participando en la competencia gracias a las imágenes en directo de la cápsula en acción. El éxito habla por sí mismo. En su primer año, el equipo mu-zero HYPERLOOP no sólo quedó en cuarto lugar en la clasificación general y entre los cinco primeros en las categorías de propulsión, levitación y electrónica, sino que también recibió una mención especial por realizar un proyecto de esta complejidad al primer intento.

Poco después del evento, la cápsula de Karlsruhe pudo demostrar su viabilidad práctica en la pista de pruebas de 280 metros de Múnich. «Llevamos la cápsula a sus límites, y fue estupendo ver de qué es capaz y lo que puede soportar», informa Döring. Cuando comience la próxima temporada, nuevos miembros del equipo de hyperloop tomarán el relevo, pero los actuales miembros principales del equipo seguirán desempeñando un papel activo en la configuración del futuro de mu-zero HYPERLOOP. «Sencillamente, el hyperloop es un gran patio de recreo para los ingenieros», afirma entusiasmado Ohnemus, que ayudará en los aspectos de simulación y digitales. Trabajar en el prototipo también ofrece a los miembros del equipo la oportunidad de adquirir una experiencia práctica única durante sus estudios. Trabajar bajo las restricciones del coronavirus durante la primera temporada fue una experiencia de aprendizaje especialmente valiosa. Ahora que el sistema desarrollado ha demostrado ser viable, la siguiente etapa consiste en optimizar la levitación y la eficiencia. Por lo tanto, la atención se centrará en el mecanismo de levitación. El plan es construir un demostrador en forma de prototipo reducido a menor escala.

hyperloop demonstration

La cápsula del hyperloop muestra exactamente de lo que es capaz en la pista de pruebas de Múnich.

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