La construcción con perfiles de aluminio ofrece numerosos beneficios, pero hay veces en que es aconsejable utilizar una alternativa sin metal.

Por eso item desarrolló el Perfil KH para el Sistema de Construcción MB. Este perfil particular se basa en un compuesto de termoplástico (polipropileno) y madera de bosques gestionados de forma sostenible que lleva la etiqueta PEFC. Compuesto por más del 70 por ciento de fibra de madera, los Perfiles KH son más ligeros (1.06 kg/m) y más ergonómicos que sus homólogos de aluminio. También muestran mejores valores de CO2 (equivalentes de CO2: 3.6 kg) y son ideales cuando se trata de aislamiento eléctrico o transparencia a las ondas electromagnéticas. Es más, son totalmente compatibles con la gama de productos de item. Al igual que sus equivalentes en aluminio, los Perfiles KH tienen una ranura de perfil de la Línea 8, que permite utilizar cualquier elemento de fijación y significa que los paneles pueden ser construidos directamente en el marco del perfil. Las aplicaciones potenciales van desde carros de montaje, bastidores móviles y tabiques hasta protecciones, pantallas e incluso equipos de laboratorio para mediciones de EMC. También hay una variante de KH para el sistema de producción lean.

Cualquier cosa menos el típico perfil de ingeniería mecánica

Special profiles for mechanical engineering – made from wood and plastic

Marco Nieschwietz, Product Manager at item

El perfil de aluminio “clásico”, mientras tanto, tiene claramente la ventaja competitiva en otros proyectos. Entonces, ¿Cuáles son los puntos clave para decidir entre los perfiles hechos de compuesto de madera, plástico y los de aluminio? Decidimos hacerle la pregunta a Marco Nieschwietz. Como gerente de producto en item, el sabe todo sobre Perfiles KH.

¿Hay situaciones en las que diría que los perfiles KH son particularmente adecuados?

Cuando sé que la carga será manejable y predecible, hay una buena posibilidad de que pueda usar los Perfiles KH. Incluso puedes resolver esto usando el Engineeringtool de item. Otro ejemplo es cuando tengo, digamos, equipo de fábrica móvil que necesito en la producción, como un carro lateral o una pequeña mesa con ruedas para poner varias herramientas. En tales casos, puedo naturalmente cambiar a usar los Perfiles KH porque la carga es baja y la solución resultante necesita ser movible. Y es más fácil para mí construir tales soluciones usando los Perfiles KH que con la versión de aluminio.

Aparte de las soluciones móviles como los carros de montaje, ¿qué otros ejemplos hay?

Si un perfil KH y un perfil de aluminio están ambos a 20 grados, el último siempre se sentirá más frío al tacto porque conduce el calor más fácilmente. Donde quiera que mi piel entre en contacto con la estructura, el Perfil KH será mucho más agradable de manejar. Se podría decir que es más ergonómico.

Uno de nuestros clientes hizo un interesante descubrimiento. En las operaciones logísticas de sus instalaciones de producción, había algunos marcos y piezas de equipo de fábrica hechos de aluminio y acero que el personal de las zonas de trabajo tocaba con frecuencia. Las infecciones de la vejiga se estaban convirtiendo en un problema creciente. Para reducir el número de días de enfermedad tomados como resultado, el cliente hizo varias modificaciones que mejoraron la ergonomía de la fuerza de trabajo. Esto incluía el uso de los Perfiles KH para revestir puntos donde había frecuente contacto corporal – o cambiarlos por completo a los Perfiles KH. Por supuesto, después de que las modificaciones fueron implementadas, hubo una notable disminución de los días de enfermedad.

Otra posible aplicación es la construcción de un elemento de guarda.  Utilizando una combinación de Perfil KH, percha de seguridad, juego de pies de soportepaneles de policarbonato, puede crear aplicaciones de protección de acuerdo con la norma DIN EN ISO 14120:2016 para hasta 330 julios. En la práctica, esto hace posible alcanzar tamaños de campo con un ancho de 1500 mm. Según el tipo de producción, podrían intervenir varios metros de guardias. El perfil KH ofrece así una alternativa genuina a los protectores de aluminio que es rentable, más neutral en cuanto al carbono y ayuda a ahorrar recursos.

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Los beneficios de los perfiles de aluminio y cómo se combinan con los perfiles KH

Entonces, ¿cuándo es mejor optar por perfiles de aluminio?

Siempre que una aplicación esté sujeta a grandes cargas, generalmente se debe optar por el aluminio. Aparte de eso, deberías mirar con qué tipo de carga estás tratando. Dependiendo de si se trata de una carga alta, estática o dinámica, los perfiles de aluminio pueden ser más adecuados que los hechos de un compuesto de madera y plástico. Es relativamente fácil determinar si una construcción que utiliza los Perfiles KH puede soportar cargas estáticas (debido, por ejemplo, a una masa superpuesta) a largo plazo.

Es una situación diferente si, además de la carga, hay movimiento debido a un brazo robótico instalado o a una unidad lineal, por ejemplo, o porque la construcción fuertemente cargada se mueve por un terreno irregular. Aquí, estás viendo las cargas dinámicas, en cuyo caso te decantarías por el aluminio porque puede soportar mejor que un material hecho de madera y plástico.

¿De qué manera se complementan los perfiles de aluminio y los hechos de un compuesto de madera y plástico?

Si combino los dos, lo hago para ahorrar peso o porque sé que la gente entrará en contacto con el material. Entonces investigaré dónde hay riesgo de que la gente se tropiece con la construcción, por ejemplo, o dónde hay que tocar un perfil para moverlo. En estas situaciones, puedo añadir un montante hecho de Perfiles KH. Y donde sepa que necesito estabilidad, optaré por el aluminio. La combinación con la ranura de la Línea 8 presenta una verdadera ventaja, ya que asegura que los perfiles de aluminio y los Perfiles KH son mutuamente compatibles. Un aspecto que los clientes mencionan repetidamente son las propiedades aislantes.

Dado que el aluminio conduce la electricidad, puede tener sentido construir ciertas áreas usando Perfiles KH para prevenir exactamente eso. Después de todo, el personal puede trabajar con altos voltajes en estructuras o máquinas específicas. En este caso, puedo integrar el aislamiento en el marco o estructura porque el Perfil KH proporciona aislamiento. Esta es una razón típica por la que los perfiles hechos de un compuesto de madera y plástico se utilizan en combinación con los de aluminio.

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La sostenibilidad como factor clave para los perfiles de ingeniería mecánica

Pasemos a la sostenibilidad, que se está convirtiendo en un aspecto cada vez más importante. ¿Qué tan alto es el consumo de energía primaria para los Perfiles KH?

Tenemos datos detallados de nuestro fabricante y proveedores. Siempre es importante asegurarse de que compares lo que es igual que lo que es igual. El consumo de energía primaria representa alrededor de un cuarto de lo que se necesita para presionar un perfil de aluminio. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la comparación se basa en la producción de una nueva materia prima. Tanto los compuestos de madera y plástico como el aluminio pueden ser reciclados y moldeados para crear nuevos perfiles. Sin embargo, esta comparación supone que estoy obteniendo la materia prima de nuevo, es decir, del medio ambiente en lugar de los componentes existentes.

Cuando se trata de la sostenibilidad, una ventaja del Perfil KH tiene que ser que está hecho de un 70 por ciento de materia prima renovable. Pero no nos olvidemos del aluminio. Aunque se trata de una materia prima finita, es una fuente abundante.

¿Cuál es la situación del reciclaje? La madera es fácil de reciclar. Los perfiles KH, sin embargo, están hechos de una mezcla de madera y plástico. ¿Es posible reciclar completamente tales perfiles?

Teóricamente sí, pero no es tan fácil como con el aluminio, por supuesto. Todos sabemos que los perfiles de aluminio circulan por todo el mundo y que el aluminio es un material muy popular para la construcción de maquinaria y equipos especializados. Esto crea una red en la que tengo muchas oportunidades de devolver el material al circuito de reciclaje. Por lo tanto, sé que resurgirá como un nuevo producto de aluminio.

En otras palabras, es un material que puede ser usado una y otra vez. Los perfiles hechos de una mezcla de madera y plástico, en cambio, siguen siendo un producto de nicho. Tal como están las cosas actualmente, se reciclan más por medio de la combustión para recuperar la energía, es decir, como residuos domésticos normales.

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